ケアンズ編1. ホストファミリーと怒涛の1日目

ケアンズ編1.  ホストファミリーと怒涛の1日目

大分のから電車を乗り継ぎ関西空港まで約6時間。
関西空港から約7時間かけて、ついにオーストラリアのケアンズに到着!! 緊張と興奮でドキドキです!

2006年5月21日、日曜日のケアンズはまだ午前5時。
辺りは真っ暗で外の景色が見えません。

たまたま一緒に乗り合わせた広島出身の男の子に「ここ、本当にオーストラリアかなあ?」なんてバカな事を聞きながらとりあえず預けてた荷物を受け取って入り口へ向かって歩きます。

ゲートを出たら、いかにも白人!という感じの夫婦と目が合って、声をかけられました。

「Are you Eri?」

わあー、本当に英語しゃべってる!(当たり前)
私のホストファミリーだー!オーストラリアに来たんだ!

 

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ホストファミリーの家へ

金髪でショートカットの中年女性がパトリシアで、看護師さん。
茶髪で髭のある背の高い男性がピーター、政府関係の人。

私のエージェントがホストファミリーの情報を事前に日本に送ってくれていたので、何度も何度もプロフィールを読んで反芻してました。

この人たちとやっと会う事が出来たんだ!

ピーターが私の大量の荷物を見て「こりゃまるで3年分だな!」と言った後、車のトランクに詰め込みました。
私は連れて行かれるがままという感じで車は出発。

ケアンズ空港からシティまではわりと近く、まだ薄暗い住宅街に車を止めると、パトリシアが私の部屋に案内してくれました。

「ここがあなたの部屋よ。私たちは少しだけ眠って6時に起きるけど、あなたはもっとゆっくり寝てて良いのよ。私たちは8時に教会に行くけど、どうする?私たちについて来る?」

教会!オーストラリアの教会ってどんな感じだろう!?
体は疲れていましたが、好奇心には勝てません。

「Yes! I want to go with you!! (一緒に行きたいです)」

オーストラリアの教会

初めて行くオーストラリアの教会は、実際とても興味深かったです。
そもそも日本で教会に行く機会なんてほとんどないですしね。

その頃の私はキリスト教の知識も英語力も今よりもずっとなかったので、牧師さんが聖書を読んでるのは分かりますが、何を言ってるのかさっぱり分かりませんでしたけど。

キリスト教と言ったらカトリックとプロテスタントくらいしか知らなかったんですけど、彼らが通っていた教会は “Luthern Church”。その時初めてその名前を知りました。

「カトリックでもプロテスタントでもないの?」と聞くと、ホストファミリーが色々説明してくれましたが、よく知られている有名な宗派らしいという事だけでよく分かりませんでした。

当時も持って来た電子辞書で調べたと思いますが、そもそもキリスト教に対する知識が不足していたので分かったような分からないような?

つまり、こういう事。

ルーテル教会(ルーテルきょうかい、独: Lutherische Kirchen / Lutheraner, 英: Lutheran Church / Lutheranism)は、マルティン・ルターによりドイツに始まる、キリスト教の教派または教団。ルター派(ルターは)とも呼ばれる。プロテスタントの一つであり、全世界に推定8260万人の信徒が存在する。発祥の地ドイツを始め、北欧諸国では国民の大半がルター派であり、そこから移民が渡った先のアメリカ合衆国、カナダ、ブラジル等の南アメリカ各国でも信徒数が多い。  (Wikipediaより抜粋)

ルターって学校で習いましたよね!
プロテスタントの宗派のひとつなんですね。

ティータイム

そして、牧師さんのお話とか賛美歌とか一通り終わったら、最後に教会の庭でティータイムがあります。
パトリシアが私を色んな人に紹介してくれました。

「この子が今度うちにホームスティしているゆり…、じゃなくてえりよ。」

どうもこのホストファミリー、過去たくさんの留学生を受け入れて来たみたいで、それを裏付けるように家にはお土産でもらったらしいアジア系のものがたくさん飾られていたのですが、パトリシアは前回受け入れていたゆりっていう人と混乱していつも私を呼ぶ時「ゆり…えり。」と言い直してました(笑)

「Eri」って意外と英語圏の人にはややこしい名前みたいです。
そもそも日本語発音での「えり」はRじゃなくてLなんですよね。
何故ローマ字のら行をRにしたんだろう…?

これは今でも知り合いのオージーに話す笑い話になってるのですが、パトリシアは誰かに私の名前を説明する時、「Her name is sounds like “Eric” but without “c”. (彼女の名前はエリックに似てるけど、最後のCは付けないのよ。)」と説明してる事がありました。 確かに分かりやすい!(笑)

とくかく、こんな感じでみんなに紹介してくれた教会のティータイムは、ビスケットやらコーヒーやらを青空の下で食べながら、楽しそうなおしゃべりが始まります。
オーストラリア人って本当にフレンドリーで、アジア人にも慣れているので気軽に声を掛けてくれる人が多いです。

お年を召したオージーのおばあちゃんが私にビスケットをすすめてくれて、自分も食べながらお年を召したオージーのおばあちゃんが私にビスケットをすすめてくれて、自分もパン屑をポロポロ落としながら食べ「食べクズは鳥のエサになって良いのよ。」とおおらかに笑ったのが印象的でした。

日本人って、カルト宗教などの新興宗教のイメージのお陰で、“宗教” に対して警戒してしまう人が多いですよね。
私の地元の友人もクリスチャンの子がいたのですが、偏見を持たれやすいので親しい人以外は隠していました。

それに比べてオーストラリアの教会は、何というか自然なんですよね。
クリスチャンなのが当たり前というか、まるで毎週日曜日はご近所さんでおしゃべりする良い機会、という感じで自然と生活の一部になっているような印象を受けました。

教会に来ている人たちはほとんどがオーストラリア人でしたが、中には移民して来たっぽい肌の黒い女性もいました。

これがウワサのフレンドリーなオージーかあ…、と慣れない英会話に戸惑いながらもそれなりに楽しんでいたのですが、睡眠不足がたたって眠気が襲って来ます。

近所に住んでる家族たち

日本でギリギリまで仕事をしていたので、家の荷物整理を徹夜でするハメになり、飛行機で寝れると思ったのも束の間、隣に座った日本人の男の子もオーストラリアに留学するとの事で話に花が咲いてしまって、実はほとんど寝てなかったのです。

やっとホストファミリーの家に戻れたと思ったら、今度はすぐ出掛けるとの事。

「今日は私の母の誕生日なの。近所に住んでるから、一緒に行きましょう。そこでお昼も食べるのよ。」

オーストラリアの家族って、結構みんな近所に住んでる事多いんです。
日本みたいに “老後の面倒を見てもらおう” という発想があまりなく、基本とても自立してます。

ホストファミリーの家から徒歩圏内には、パトリシアの母親以外にも彼女の娘2人もそれぞれ別々の家に住んでました。

気疲れと寝不足で私はこの時点でものすごく疲れていて「私、お昼いらないから、ちょっと眠ったらダメ?」 と提案してみたんですけど、パトリシアはちょっと困った顔をして「このパーティが終わったら寝て良いわよ。」と言いました。…ですよね。
行くしかないみたいです。

「じゃー行くぞー!」ピーターが早速裸足で家を出ます。

は、裸足なの…!?

「ちょっとそこまでだから、靴なんていらないよ!」だって。えー‼︎

この数カ月後、靴ずれであまりにも痛かった事があって、靴を脱いで裸足でケアンズを歩いてみた事がありますが、とても歩けたものではありませんでした。

舗装された道でも小石が痛いし熱で焼けたアスファルトは痛いし…、靴ずれが痛くても靴を履いて歩いた方がまだマシだと思いました。
だから、裸足で歩いている人は相当足の裏が厚くなってるんじゃないかな?と思います。(確認した事はありませんが。)

ちなみに、ホストファミリーは家の中でも基本みんな裸足で過ごしていましたが、家の中で靴をぬぐ習慣があるとかではなくて、単に暑いからだそうです。

私はぬいでもぬがなくてもどっちでも良いよと言われましたが、とりあえず彼らにならって家の中は裸足で過ごす事にしましたが、5月のケアンズは、すごく暑いわけでもなくて過ごしやすい気候でした。

バースデーパーティ

パトリシアのお母さんの家は徒歩で3分くらいの場所なので、あっという間に着きます。
他の親族も集まっていて、何とも賑やかな集まり。

私はどんな人たちがいるのかドキドキしていましたが、パトリシアのお母さんは白髪の穏やかな人で、親族ばかりの中で入りにくそうにしている私にも気さくに話しかけてくれました。

基本的な日常会話くらいは出来たので、本当に良かったです。
何か話そうとふと壁を見ると、素敵な花のモチーフの時計が目に入ったのでそれを褒めました。

「これはね、フランジパニっていう花で、クイーンズランド州でよく咲いてる花なのよ。」

「へえ、初めて知りました!どういうスペルなんですか?」と聞いたら「あら、どうだったっけねえ。」と。
ネイティブでも全てのスペルを知ってる訳ではないんですね。

「後で家に帰ってから調べてあげるわ。」とパトリシアが言い、本当に後でわざわざ辞書で調べてくれました。

その花のスペルはFrancipani
日本語でプルメリアというそうですが、私にとってこの花はフランジパニ。それ以外の呼び方は変な感じがします。
その日からこの花は大好きなお気に入りになりました。
花の事を思いながら、気が付くとうたた寝してました。

この日が記念すべきオーストラリアの第1日目!
なんと濃いんでしょう。

そして、次の日からさっそく語学学校が始まります。

このブログを書きながら、思い出して昔の資料を出してみました。
“出会い帳” と呼んでたノートにホストファミリーの情報をキレイに貼ってました。どんだけ物持ちが良いんだろう…。

私のワーキングホリデーは1年間、まだたったの1日目。
オーストラリアの生活はこれからです。

初めての語学学校@オーストラリア

そしてこれから始まるワーホリドタバタ体験はこちら。
オーストラリアの習慣に馴染もうと頑張る日々