Hexhamのボーリングクラブにいる蚊

Hexhamのボーリングクラブにいる蚊

オーストラリア人は大きいものが好きなようで、今日、様々なビッグモニュメントがその土地のランドスケープとして喜ばれています。
インターネットで探せば、1〜2年前よりも確実にオーストラリア国内のビックモニュメントリストを載せているサイトが増えています。

ただ、そのリストの中には「これは大きい物シリーズに入れて良いものか…?」と迷うような微妙なものも、正直たくさんあります。

このヘキサムにある大きな蚊がまさにそれ。巨大と言うほどでもないし…。

でもせっかくなので、今日はシドニーから約160km北にあるニューキャッスル(Newcastle)からそんなに遠くない町、ヘキサム(Hexam)を紹介しようと思います(笑)
かの有名なリゾート地であるポートスティーブンス(Port Stephens)からも、そんなに遠くない場所に位置します。

 

この町自体には特に観光的要素を見つけられなかったのですが、とにかくこのヘキサム ボーリングクラブの看板がちょっと有名だという事で、寄ってみました。
このヘキサムボーリングクラブは、町の中心から少し外れた所にあります。

(Photo Taken: 8 October 2017)

Hexham Bowling Club
290 Old Maitland Road, Hexham NSW, 2322
https://hexhambowlingclub.com.au

うーん。
これが日本だったら、わざわざこの為だけに見に来る事はないでしょうし、見ても素通りしてしまいますね、多分。

でも何で蚊??

実はこの蚊、名前が付いててるんです。

“Ossie the Mossie” と呼ばれて地元の人たちに親しまれてるんだそうですよ(≧∇≦)かわいい〜。

色んなサイトの説明を読むと、Ossieと書いてオジーと発音するとか、初めから “Ozzie the Mossie”と紹介されていたりとか色々ですが、とりあえず蚊のオジーくんということですね(^^)

Mossieというのは、Mosquito (蚊) のこと。有名なオーストラリアのスラングです。

このオージーくん、1993年に費用$17,200をかけて生まれました。
そして2005年と2010年には修理が必要になり、2010年の時には修復不可能な状態になってしまったそうなんです。
新オジーくんは暗くなると目が光るようにパワーアップして帰って来ましたが、最登場するまでには2カ月かかったそうです。

こうやってニックネームがついて親しまれて来ると、いないとやっぱり寂しいでしょうね。
私もオジーくんと読んでるうちに、だんだん愛着がわいて来ました(^_^;)

「でもオジーくんはいいけど、何で蚊なの〜!? まさか…。」って感じなんですけど、はい、そのまさか。

オジーくんは、地元のヘキサムグレイ(Hexham Grays)という蚊がモデルだそうです。
はは、なんかやっぱり微妙ですよね(笑)

湿地や沼地の多いヘキサムは、このヘキサムグレイという種類の蚊が卵を産んで繁殖するのに良い環境なんですって。
このヘキサムグレイの一般名はOchlerotatus alternansといって、この辺では巨大で凶悪な蚊として知れてるらしいです。

うわー、何だか客寄せどころか客が逃げていきそうなインフォメーションです…(^_^;)
とりあえず、この辺りに来る時は必ず虫除けスプレーを持って行きましょう!(笑)

ヘキサムという町について

人口わずか150人ほどのこの町は、かつて石炭業が盛んで、1820年頃にはイギリスから多くの炭坑夫たちがこのニューサウスウェールズ州に移住して来たそうです。
この町のヘキサムという名前は、その頃にイギリスのニューキャッスル近くにある市場の町ヘキサムにちなんで付けられたらしいです。

また1920年代には酪農業でも重要な役割を果たし、オーストラリアで一番古いと言われる酪農業者OAKとも深い関わりがあるそうです。

おわりに

最初は微妙と思っていたこのボーリングクラブの蚊ですが、これを書いてるうちにだんだん愛着がわいてくるから不思議です。
といってもやっぱり蚊は嫌いですが。

オーストラリアの蚊は強力なのか、刺されたら結構後まで跡が残るような気がします。
だから刺されるのが嫌で色んな虫除けスプレーを試してみていた時代もありました。

そして私が最終的に気に入っていつも使っていたのはこれ。➡︎
オーストラリアの虫除けって結構べとつくものも多かったんですが、これはさらっとしていて好きでした。

でも近年の私はナチュラル思考なので、オーガニックのアロマの精油を使って自分でスプレーを作ったり、市販ならこれ➡︎を買っています。
薬局なら売ってると思いますが、これもさらっとしていてつけ心地は悪くないですよ。
特に夏は虫除けスプレーは必須です!
ヘキサム付近に来る方は、ヘキサムグレイにかまれないように、しっかりと虫除け対策を!