オーストラリアのオパール3種類と購入の注意点

オーストラリアのオパール3種類と購入の注意点

オーストラリアは世界でも有数のオパール (Opal) の産地なのですが、あなたはオパールという宝石を知ってますか?

市場に出回る90%以上がオーストラリア産と言われているオパールは、日本よりも豊富なデザインと手頃な値段で人気のおみやげのひとつです。

10月の誕生石でもありますよね。それに “幸運の石” という意味があるそうです。

そんなオパール、せっかくオーストラリアに来たので興味がある人は多いと思いますが、どんな物をどこで買ったら良いのか見当がつかないという人、いますよね?

そんな人の為に、おみやげ屋さんでオパールを売ってたオパールが大好きな私が、購入の際の注意や種類などについて説明したいと思います!参考にしてみてくださいね。

 

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オパールの選び方

まず、世の中の市場に出回っているオパールのほとんどは、ホワイトオパールという種類だと思って良いでしょう。

基本的にオパールはホワイトオパール・ボルダーオパール・ブラックオパールの3種類。ブラックオパールは希少価値のある石です。

値段はいくら?

オパールの値段はピンキリで、$100以内で買える物から何百〜何千ドルとする物まで様々。

値段の違う理由は色々ありますが、ひとつは “色” です。

オパールは遊色効果といって、光の加減でキラキラ色が変わる性質がありますが、赤い色は何万年もかけてやっと最後に出る色なので、石に赤い色が出てるほど高い値段が付く事が多いです。
(紫→青→緑→黄→オレンジ→赤の順番で出るそうですよ。)

もうひとつは種類。

いちばん産出量の多いホワイトオパールは、他の2つの種類と比べデザインが豊富で比較的お手頃な値段のものも多いですが、ブラックオパールは珍しいので当然高くなります。

$100ちょっとだったホワイトオパール

マーケットなどで原石を売ってたりもしますので、そういう物だと更に安くなります。(宝石にはなりませんが)

購入の際の注意点

購入する際には、いくつか注意して欲しい事があります。

オパールと思って購入したら宝石としての価値がない偽物だった、という事もあり得ますので、そうならないようにしっかりと商品をチェックしましょう。

手頃な値段のオパールの中にはトリプレットダブレットと言って、プラスチックで貼り合わせた人工的な物も多く出回っていますので、特にそれを確認してください。

下の写真が私の持っているトリプレットのオパール。横から見ると、透明のプラスチックが被せてあるのが分かるでしょうか?これはオパールを薄く切って、上から透明プラスチックを貼っているんです。

 

店員さんから「これはトリプレットですよ。」と説明を受けて納得して購入するなら良いのですが、何の説明しないような店もあるようなので気をつけてください。(大きなちゃんとしたお店なら大丈夫)

でもこれ、値段も安めですしファッションとして身につけたいだけの人はこれを買うのもありです。私もそう思って買いました。

宝石としての価値はないし、水に弱いという欠点だけ知っていれば普通にかわいいので、自分の予算や用途に合わせて購入してくださいね。

それからペンダントのチェーンはオーストラリアでは高いので、安いチェーンが付けられて売られている事も多いです。オーストラリアではペンダントトップだけをメインにして、チェーンは日本で購入する事をおすすめします。

オパールの種類

さて、ではオーストラリアオパールの種類を順番に見ていきましょう。

ホワイトオパール

ホワイトオパール (White Opal) は最も市場に出回っている白っぽいオパール。上の写真はミュージアムに飾られてあるホワイトオパールです。

主な産地は南オーストラリア州のクーパーピディ (Cooper Pedy) で、ここで産出されるオパールが世界全体の産出量のほとんどを占めてるとの事です。

クーパーピディは乾燥地帯で暑いので、住民の大部分の人が地下で生活している事でも有名で、日本のテレビでも何度か話題になってます。

ホワイトオパールは、石灰石や貝殻、イカの背骨などが何億年もかけてオパール化したものです。

ちなみに上のホワイトオパールは、元彼がくれたホワイトオパールです。一応頑張って赤色が入っているものを探してくれたそうですが、そんなには高くないはず。

ボルダーオパール

ボルダーオパール (Boulder Opal) は鉄鉱石の塊の隙間に出来るオパールで、自然の形を活かした歪な形が多いのが特徴です。全体的に青っぽいものが多いです。

産地はクイーンズランド州のクルピー (Quilpie) など。

ブラックオパール

最後にブラックオパール (Black Opal) ですが、これはとっても貴重な石で、数年後にはもう採れなくなると言われています。

というのも、このブラックオパールは、ニューサウスウェールズ州のライトニングリッジ (Lightning Ridge) という小さな田舎町周辺 (5~60キロのエリア内) でしか産出されないオパールなんです。ノビーというライトニングリッジでしか産出されない石が原石です。

お値段が張るので、デザインも年配向けのデザインで売られる事が多いようです。

見た目はボルダーオパールと見分けがつきにくいものもあります。

おわりに

写真はケアンズ近くにあるOpal Mineで撮った写真を使わせてもらいました。ここではオパールの出来る様子を見るミュージアムがある他、もちろんオパール購入も可です。

Outback Opal Mine
20-24 Alexandra St, Clifton Beach QLD 4879

色々調べてたら素敵なオパールサイト発見したので、メモ用に貼っておきます。

良い買い物をしてくださいね!