コンブチャ (紅茶きのこ) って何?自宅で作れるって本当?

最近 コンブチャ (Kombucha) がオーストラリアでもよく出回り始めたせいか「何これ、昆布茶じゃないじゃん!」と言っている SNS 投稿をたまに目にします。

はい、コンブチャは日本語にすると“紅茶きのこ” の事で、昆布茶ではありません。

実はコンブチャはオーストラリアでも数年前から健康志向の人たちの間で密かなブームになっていたのですが、最近ついにコンブチャを売るメーカーが現れ、スーパーマーケットやカフェなどでもよく目にするようになって来ています。

この間、バイロンベイに行った時にバイロンベイ産のコンブチャを飲んだので、じわじわ根付いているんだなあと感じました。

コンブチャって何なの?

こちらがスーパーマーケットなどで売られているコンブチャです。色んな味があるようですね。

コンブチャというのは、酢酸菌と酵母から発酵して出来る発酵飲料です。日本語で “きのこ” と呼ばれているのは、スコビーというクラゲのような株から繁殖するという事からです。

デトックス効果、整腸作用、疲労回復、代謝アップなど様々な効果があり、味は材料や発酵度合いによっても変わりますが、基本は酸味があってリンゴ酢のような感じでしょうか。

日本でも昔ブームがあった

日本でも70年代 (昭和40年末〜50年初頭) に “紅茶きのこ健康法” としてブームになったので、名前に聞き覚えがある人もいるかもしれません。

ただ、当時はみんな自家製で作っていたので、衛生管理の問題などで健康面や安全性に疑問を唱える人が出て、次第に下火になって行きました。しかし、実際は研究所でしっかり調査したところ、健康を害するような問題は特にない事が確認されているとの事。

近年になって、アメリカなどのセレブたちの間で健康飲料として飲まれるようになり、また人気に火がついたようです。

なぜコンブチャという名前?

なぜコンブチャというネーミングが付いたのかについては諸説あり、韓国語で菌のことを “コン” という事からそうなったとか、外国人が昆布の意味を勘違いして名付けたとか言われますが、由来についてははっきりと分かっていません。

自家製コンブチャ

私も2年くらい前に、知り合いの人に株を分けてもらったので自宅で作っていて、初めて手作りコンブチャを飲んだ時は「おいしい〜♡」と思いました。

コンブチャは砂糖とカフェインを素にして発酵するのですが、紅茶で作るのと緑茶で作るのとではまた味が違っておいしいんです。緑茶の方があっさりした味でしたね。

手作りコンブチャのレシピ

コンブチャは、株 (スコビー) さえあれば簡単に作れます。最初の株は小さくても、どうせすぐ増えますから問題ありません。

ウェブサイトによっては発酵には1〜2週間くらいかかると書いている所もありますが、私の場合は株をもらって作り始めたのが夏だったせいか3〜4日で飲み頃になっていました。

それ事からも分かるように、発酵速度はその時の室温で変わります。なので、時々味見して様子を見てみてください。発酵しすぎたら酸っぱくなるので注意してくださいね。

ちなみに、コンブチャは砂糖とカフェインを分解して発酵するので、完成したコンブチャにはもう砂糖やカフェインは残ってません。

必要なもの

⚫︎株
⚫︎ガラスの瓶
⚫︎ガーゼかキッチンペーパー (フタをする為)
⚫︎紅茶か緑茶(パックでOK) 2パックくらい
⚫︎砂糖 80g
⚫︎お湯 2ℓ

① 2ℓのお湯に紅茶または緑茶のティーパックと砂糖約80gをいれて冷ます

砂糖が多過ぎてもアルコール成分が多く発生してしまうし、少な過ぎると発酵せずに腐ってしまいます。

② 十分に冷めたお茶を、熱湯消毒などをしたガラスの瓶に紅茶きのこの株と一緒に入れる

カラスの瓶は必ず熱湯で消毒して、カビや雑菌まで培養してしまわないように気を付けます。知人で株に熱湯をかけて株を殺してしまった人がいますが、菌も生き物ですのでせめて人肌くらいまでは冷ましてくださいね。

③ ガーゼかキッチンペーパーで蓋をして、発酵を待つ

発酵する際に酸素が必要なので、空気が入るようにガーゼかキッチンペーパーでフタをします。上にふわっと載せるだけでもありですが、虫やゴミも入りやすいので輪ゴムでしっかり止めるのがおすすめです。

保存は冷蔵庫で

発酵を止めたい時は冷蔵庫に入れると止まります。しばらく作らない時は、コンテナに株と少し紅茶と砂糖の液を入れて冷蔵庫で保存してください。そうすると、使いたい時にまたいつでも使えます。

作り始めるとどんどん繁殖して、作れば作るほど株が増えて行きます。増えて仕方ないので、かなり人にも配りました。

始めの頃は「何それ」とか「気持ち悪い」とか言われたりもしましたが、今では「まだ株持ってる?」と聞かれる事もあります。でも、残念ながら今は株を全て手放してしまってます。

人や体調によって合う合わないもある

当時はすごく気に入っていて、朝晩必ず飲んで2日に1回は作ってました。

でも、ある日体調を崩して以来、回復した後もコンブチャを飲むと喉がピリピリし始めたんです。半年開けて再挑戦してみたのですがやっぱりダメでした。時々お店で買って飲む分には大丈夫なのですが…。

とりあえず、合わないと思ったら飲むのを控えるのが良いと思います。

 

おわりに

ソーダとかで割ったり、フルーツを入れてもおいしそうですね。酢として使ったり、株を食べる人もいるらしいですよ。

色々アレンジすると、更に楽しいかもしれませんね!