世界3大の飛べない鳥 カソワリは要注意!エミューやダチョウとはどう違うのか?

世界3大の飛べない鳥 カソワリは要注意!エミューやダチョウとはどう違うのか?

オーストラリアにはカンガルーやコアラだけでなく、実にユニークな動物が数多く生息しています。

世界で最も大きな飛べない鳥トップス3もここオーストラリアで見る事が出来るのですが、さて、ここで問題!

世界で最も大きな飛べない鳥トップ3ってどんな鳥?


↓ 答え

正解は『エミュー』『ダチョウ』『カソワリ』です!

ダチョウとエミューは分かるけど、カソワリってどんな鳥だっけ?という人がおそらく多いのではないでしょうか。

カソワリはこの子

カソワリはオーストラリアの熱帯地域に生息していると言われる飛べない鳥で、全土の動物園でだいたい見る事が出来ます。

野生のカソワリに遭遇する可能性もありますが、私はちょっとドキドキしてしまいます。だって、アタックされたら怖いから。

 

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カソワリってどんな鳥?

カソワリ (Cassowary) は、オーストラリア北東部1500〜2500 ほど生息している他、国外ではインドネシアやパプアニューギニアなどの熱帯雨林地域に見られる珍しい鳥です。

一目でも野生のカソワリを見てみたいと思う人もいるでしょうが、カソワリは脚力が強くて鋭利な爪も持ち、万が一襲われたら最悪の場合命を落とす事もあるかもしれないので、あまり刺激しない方が賢明ですよ。

そうは言っても、カソワリは気性は荒い反面、人間を見てもおとなしくじっと座っている事もあります。

人間に慣れたカソワリもいるようですが、エサをあげている時に襲われたという報告もありますので、やはり危険な可能性がある事は頭に入れておいた方が良いでしょう。

オーストラリアのカソワリ

カソワリは全部で3種存在し、オーストラリアに生息するカソワリは 『Southern cassowary (別名 double-wattled cassowary) 』と呼ばれる種類です。

このカソワリも野生

この種は首まわりに赤い肉垂が付いている事から『ヒクイドリ (火喰い鳥)』という和名まであります。

日本にはいない鳥なのに、どうしてわざわざ和名があるんだろう?と思ったら、実はこの鳥、早くも江戸時代初期にオランダ貿易船によって日本に紹介されていたそうです。和名はその時に付けられたんですね。

(でも、この鳥をずっとカソワリと呼んできた私は、ヒクイドリという呼び方に違和感があるので、この記事内ではカソワリという名前で統一します。)

カソワリの生息地

オーストラリアのカソワリは北東部の熱帯雨林地域、つまりクイーンズランド州の上の方に生息しています。

ケアンズから北上したケープトリュビュレーション (Cape Tribulation) 周辺や、南下したミッションビーチ (Mission Beach) 周辺にはカソワリの看板が出ています。

ミッションビーチにある看板

ミッションビーチには、巨大なカソワリのモニュメントも。

エミュー・ダチョウ・カソワリ

ところで、エミュー・ダチョウ・カソワリは姿形が似てますが、見分けがつきますか? 順番に見てみましょう。

エミュー (emu)
学名: Dromaius novaehollandiae

エミューはオーストラリア全土に分布し、古くから先住民の神話に登場したりオーストラリアの国章に使われたりしているオーストラリア固有の動物で、茶色の柔らかい羽毛を持つ穏やかな性格。

オーストラリアの国章はエミューとカンガルー

ダチョウ (ostrich)
学名: Struthio camelus

ダチョウはもともとアフリカやアラビア半島に分布していましたが、だんだん数が少なくなった後、オーストラリアにも移入されています。尾が白くてオスの羽毛は黒、メスは茶色です。

カソワリ (Cassowary)
学名: Casuarius casuarius

硬く黒い羽毛、青い顔と首、首まわりの赤い肉垂、そして立派なトサカを持つのが特徴。

比べると、何となく違いが分かりますよね。

どの鳥が世界一大きい⁉︎

では、世界一大きな飛べない鳥はどの鳥でしょうか?数字で比較してみましょう。

エミュー:
高さ 約160cm〜2m / 体重 約40〜60kg
ダチョウ:
高さ 約2m〜2.8m / 体重 約63〜145kg
カソワリ:
高さ 約 130cm〜190cm / 体重 約30〜85kg

一番大きいのはダントツでダチョウです!

でも、エミューはカソワリよりも高くて、体重はカソワリの方が重い。どっちを大きいとするかは微妙なところです。

おわりに

まあ、何だかんだ言っても野生のカソワリと出会うと嬉しいものです。とりあえず安全に楽しんでくださいねー。