イギリスという国はある?英連邦って何?

イギリスという国はある?英連邦って何?

オーストラリアの正式名称を知っていますか?
オーストラリア連邦(Commonwealth of Australia)です。

連邦とは、複数の強い政治的権限を持った州が集まって成り立つ国の事ですが、アメリカ合衆国のような国と似ています。

オーストラリアはひとつの独立国家で行政のトップには首相がいますが、元首はイギリスのエリザベス女王二世で、正式なオーストラリア女王でもあるのです。

ところで、そもそもイギリスと言うのはどこの国の事を指しているのか知ってますか?ちなみにイングランドではありません。

これ、意外と知らない日本人が多いので、今回はその辺の事について書きたいと思います。

イギリス=イングランドではない

イギリスをイングランドと思ってる人って、意外に多いのですよ。
私も昔はそう思ってました。

けれどもこのイギリスと言う単語は日本にしか存在せず、もともとは本当にイングランドがなまってイギリスになったそうなのですが、厳密に言うとイングランドの事ではないんです。
(当たり前の事言うな!と思った人たちは流してくださいね ^_^; )

イギリスを指す言葉を正式名称にすると、グレートブリテンおよび北アイルランド連合王国(United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland)。長いですね!

ここで気付いた人もいるかと思いますが一般的には最初の文字を取って、ユナイテッド・キングダム(UK)と呼ばれています。
これなら聞き覚えがありますよね?

UKとBritainの違い

ところでオーストラリアに来たら、やたらBritainとかBritishと言う単語を聞く機会が多いかもしれません。

イギリス(イギリス人)=ブリテン(ブリティッシュ)と思っておけば、まあだいたいは合ってます。

ではここで簡単な地図を。

はい、ブリテンとはどこを指すのでしょうか?ユナイテッド・キングダムとどう違うのでしょうか? イギリスの正式名称を見れば簡単ですね。

正解

ブリテン … イングランド・スコットランド・ウェールズの総称がブリテン。ブリテン島にあるからです。

ユナイテッド・キングダム … ブリテンに北アイルランド入れた4つの国を指します。

つまり、イギリスという国があるかと言うと、国というよりも4つの国で成り立っている連合王国と言うのが正解です。
昔はこの4つの国にそれぞれ王様がいて国を治めていましたが、現在ではひとりの王が4つの国を治める形になっています。

尚、Britainは北アイルランドも含んだ言葉で、Great Britainはブリテン島の3カ国だけという考え方もあり、曖昧な言葉ではあります。

ちなみに北以外のアイルランドは1937年にイギリスから独立していますので、アイルランド共和国というひとつの国です。

共和国(Republic)というのは君主が存在しない国の事で、君主のいる国は立憲君主国(Constitutional monarchy)、天皇が置かれている日本はこれに当たります。

イギリスやオーストラリアなども君主はエリザベス二世なので立憲君主国ですが、少し特殊かもしれません。

オーストラリアも英連邦加盟国

昔はイギリスの植民地だったオーストラリアですが、1901年に独立したオーストラリアという国になり、イギリスの連邦国となっています。

ややこしいのですが、イギリスの女王がオーストラリアの女王と言ってもイギリス女王はオーストラリアに滞在せず、複数の女王を兼任しています。

そこで女王の代理として女王がオーストラリア政府が推薦した人物を総督として任命し、総督がオーストラリアの首都キャンベラに滞在する形を取ってます。

そして実質的な政権は政府の長たる首相率いる内閣が担っています。
「君臨すれども統治せず」なんだそうです。

オーストラリアの国旗を見てください。
左上にしっかりとイギリスのユニオンジャックが付いてますよね。

オーストラリア国旗

イギリス国旗

オーストラリアの$5紙幣やコインにも、イギリスのエリザベス二世が載ってます。

イギリス連邦(以後英連邦と記述)加盟国は世界で54カ国。

そのうちオーストラリアのようにエリザベス女王を元首とする国は英連邦王国(Commonwealth realm)と呼ばれ、2018年の現在16カ国の英連邦王国が存在します。
(イギリス、オーストラリア、ニュージーランド、パプアニューギニア、ソロモン諸島、ツバル、カナダ、ジャマイカ、バハマ、バルバドス、ベリーズ、セントビンセント及びグレナディーン諸島、セントルシア、アンティグアバブータ、グレナダ、セントクリストファーネイビス)

他にも英連邦王国ではないけれど、英連邦に加盟している国(Commonwealth of Nations)となると、もっとたくさんあって38カ国となります。これらの国々は、その国独自に君主や大統領がいる国です。

オーストラリアのように国旗にユニオンジャックが付いている国は結構あります。

ニュージーランド国旗

フィジー国旗

英連邦のメリット?

では、英連邦に加盟していると、どんなメリットがあるのでしょうか?

これには様々な意見があって、90年代にはオーストラリアを共和国化しようという議論が白熱したようですが、1999年に行われた国民投票では成立しませんでした。

生粋のオーストラリア人である私のパートナーにオーストラリアが英連邦国である事をどう思うか聞いてみました。

「他の連邦国にも行きやすいし、犯罪者が外国に逃げても連邦国なら捕まえられるし、政治、経済、輸入などの面でも恩恵があるし良い事がたくさんあるよ。」

と、英連邦国な事に不満はないんだそうです。

英連邦に加盟したいと希望する途上国も複数あり、人気(?)はあるようです。

最近イギリスのEU離脱が騒がれましたが、人口20億人を超える英連邦のネットワーク。もしかしたら、これから巨大経済圏となるのではないかという密かな噂もあります。

おわりに

いかがでしたか?
私もブログでイギリスという言葉をよく使います。

だって、ユナイテッド・キングダムの植民地とかUKの植民地って書くと「は?」って私もすごく違和感がありますからね。

英語表記ではブリテンの植民地と書かれていますが、日本人にはちょっと分かりにくいと思うし、日本語ではほとんどイギリスと表記されていますので、私もそうしてます。

とりあえず、オーストラリアに来たらイギリス人はたくさんいますので、ここら辺の基本を押さえておけば、コミュニケーションが更にスムーズになるかもしれないですね!